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Athelstan Vikings

Athelstan Vikings

de la lectura

Uno de los personajes más populares de la serie Vikingos de History Channel es, sin duda, el monje Athelstan, que se encuentra dividido entre el mundo vikingo y el mundo cristiano, así como su lealtad a su propio pueblo y su amistad con Ragnar Lothbrok.

Anillo Athelstan



Pero, ¿es real el personaje que vemos en la serie Vikingos?

La respuesta corta a esta pregunta es no. A diferencia de Ragnar y sus hijos, este Athelstan no aparece en las sagas, por lo que es un personaje inventado para la serie.

Pero eso no significa que su historia carezca de importancia histórica. Con el nombre de un importante rey inglés, había monjes cristianos que habrían experimentado muchas de las cosas que vemos hacer a Athelstan en la pantalla. Su historia pone de relieve importantes temas de la época vikinga.

Ilustración Athelstan

El Athelstan de los vikingos

El Athelstan que vemos en Vikingos, interpretado por George Blagden, es un monje inglés de Lindisfarne, en Northumbria. Es hecho prisionero por los vikingos cuando atacan el monasterio en el año 793.

Ragnar Lothbrok lo trajo a Escandinavia como esclavo y pronto se convirtió en un miembro indispensable de la casa de Ragnar, sobre todo por su conocimiento de Inglaterra, la tierra que Ragnar codiciaba.

Este Athelstan tenía además la ventaja de que ya hablaba el dialecto vikingo, atribuyendo este conocimiento a la labor de los misioneros en la zona.

Athelstan vive con los vikingos y conoce su forma de vida. Ve el valor de su modo de vida y sus creencias, por lo que se debate entre su compromiso con su fe cristiana y su deseo de integrarse plenamente en su nueva comunidad.

También enseña las ideas cristianas a los que le rodean, y Ragnar se interesa especialmente por ello.

Esto provoca un conflicto entre los partidarios de Ragnar, especialmente con Floki, que está muy apegado a los dioses vikingos y ve la amenaza del cristianismo. Así, al final de la tercera temporada, Floki asesina a Athelstan.

Pero eso no es antes de que Athelstan regrese a Inglaterra por un corto tiempo para trabajar al servicio del rey Ecbert de Wessex, traduciendo textos romanos que el rey ha encontrado.

También desarrolla una relación romántica con Judith, la nuera del rey Ecbert, con la que engendró al niño Alfred, que más tarde sucedería a Ecbert como rey.

El Athelstan de la historia

El Athelstan que vemos en Vikings lleva el nombre del rey Athelstan, el primer rey de Inglaterra desde 927 hasta 939.

Pulsera Athelstan

 

Lejos de ser el padre de Alfredo, Athelstan era en realidad su nieto, hijo del rey Eduardo el Viejo y su esposa Ecgwynn.

Se le considera el primer rey de toda Inglaterra, algo que Ecbert aspira a ser en la serie, y uno de los más importantes. De hecho, es conocido por haber luchado con éxito contra los vikingos.

Athelstan sucedió en el trono de Mercia a la muerte de su padre en 924, y Wessex pasó a manos de su hermano Elfweard. Pero Elfweard murió sólo tres semanas después de su padre, dejando vacante el reinado de Wessex. Sin embargo, el pueblo de Wessex no parecía entusiasmado con Athelstan, y tardó varios meses en hacerse nombrar también rey de Wessex.

Athelstan dirigió entonces su atención a York, que había sido ocupada por los vikingos desde que fue conquistada por Ivar el Deshuesado en 866, como vemos en la serie.

Athelstan retook the city, bringing all of England under English control, his own.

Athelstan then turned his sights on Scotland, invading their territory and forcing their king Constantine II to pledge allegiance to him.

Unhappy with this change in power, the Vikings of York and the Scots joined forces to invade England in 937. Athelstan, in alliance with the King of Dublin, defeated the combined forces of the Vikings and Scots, earning him great respect as a ruler throughout Europe.

This battle is also considered an important moment in the creation of the idea of English nationalism, with the emergence of an English identity among Athelstan's soldiers and subjects.

Unfortunately, Athelstan died just two years later, in 939, at the age of 45. He had never married and had no sons, and was succeeded by his brother Edmund. The Vikings quickly regained control of York that same year and held it until 954.

In addition to being the king who made England one country, Athelstan is considered an excellent administrator, centralizing government functions and leaving behind many legal texts.

He was also an extremely pious man, translating the Bible into English and supporting the growth and development of monasteries.

But aside from the name and general piety, as well as a connection between Athelstan and King Alfred, it is difficult to see in this English monarch much of the character of Athelstan that we see on Vikings.

The historical evidence for Athelstan's story about the Vikings

But while the Athelstan we see in the Vikings series is not named after a specific character or based on a character similar to himself, his character is true to the historical period.

Cuando los vikingos hacían incursiones, no tenían ningún problema en atacar iglesias, monasterios y otros lugares religiosos que la comunidad cristiana consideraba sagrados e intocables.

Athelstan aprende a luchar como un vikingo
La incursión vikinga en el monasterio de Lindisfarne es un hecho histórico real del año 793. Aunque no fue, ni mucho menos, la primera incursión vikinga en suelo inglés, se suele considerar como el inicio de la Era Vikinga en Inglaterra porque tocó el corazón de la nación norumbria en un espacio sagrado.

Sin embargo, probablemente no fue Ragnar quien dirigió la incursión, ya que era un poco temprano para él. Sin embargo, muchos monjes fueron asesinados o llevados a territorio vikingo como esclavos.

Era muy común que los vikingos llevaran a Escandinavia a hombres y mujeres capturados durante sus incursiones para trabajar como esclavos, llamados thralls. El comercio de esclavos era una parte importante de la economía vikinga.

Los Thralls que vivían en la casa se acercaron rápidamente a la familia, trabajando junto a ellos, como hace Athelstan en la serie. Se dice que los vikingos libres murieron para proteger a sus esclavos.

Disfraz Athelstan



También era habitual que los vikingos emanciparan a sus esclavos, como vemos que hace Ragnar con Athelstan en la serie, exigiendo a cambio una lealtad que debía mantenerse durante al menos dos generaciones.

No es difícil ver por qué Athelstan habría sido un esclavo preciado para un hombre como Ragnar, ya que tenía un conocimiento íntimo del territorio que Ragnar planeaba atacar. Sin embargo, Athelstan también tiene la ventaja de poder compartir esta información con Ragnar porque habla la lengua vikinga.

En el programa, Athelstan afirma haber aprendido la lengua como misionero, lo cual es posible. Los misioneros estuvieron activos en Escandinavia desde el siglo VIII, pero las conversiones fueron escasas hasta el siglo X.

Sabemos que el misionero Willibrord estuvo activo en Dinamarca desde el año 710, donde fue tratado con respeto pero encontró pocos conversos. Más tarde, en la década de 820, el monje Ansgar está atestiguado en Dinamarca durante el reinado de Harald Klak. También se propuso convertir a las comunidades suecas vecinas, también con poco éxito. Pero logró establecer la primera capilla cristiana en Dinamarca, en Hebedy, en el año 860.

También se sabe que el cristianismo provocó conflictos en las comunidades, ya que los seguidores de la religión nórdica y de la nueva religión cristiana se enfrentaron entre sí. Así, la reacción de Floki y de otros personajes ante la influencia cristiana de Athelstan también es cierta.

Cuando el rey Harald Bluetooth de Dinamarca se convirtió al cristianismo, se encontró con la oposición de su hijo Sweyn Forkbeard, quien, aunque se bautizó con su padre, se opuso a la difusión del cristianismo.

Cuando Sweyn llegó al poder tras la muerte de su padre, destruyó las iglesias cristianas de Inglaterra cuando invadió el país.

Athelstan en el pueblo vikingo
Esto condujo a la masacre del día de San Brice, el viernes 13 de noviembre de 1002, cuando el rey Athelred ordenó la ejecución de todos los daneses que vivían en Inglaterra. Se cree que los más de 30 esqueletos descubiertos durante una excavación en Oxford en 2008 pertenecen a esta masacre.

No es descabellado imaginar que un cristiano que viviera en territorio vikingo fuera masacrado por sus creencias.

Uno se pregunta si alguien como Athelstan habría tenido un lugar tan privilegiado entre los vikingos, al igual que se pregunta si habría sido capaz de ganarse la confianza de un rey inglés como Ecbert después de pasar tanto tiempo con los vikingos.

Pero aunque Vikings celebra y ofrece una visión realista del mundo vikingo, es un entretenimiento y no un documental, así que no podemos esperar más.

¿Qué opinas de Athelstan?

¿Qué opinas de Athelstan en Vikingos? ¿Te decepciona que no sea un personaje histórico real mencionado en las sagas? ¿O te alegras de que interprete a una persona que podría haber vivido en la época vikinga y que refleje el tipo de experiencia que esa persona podría haber tenido?

Tienda vikinga

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