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Odin Dios | Reyes Vikingos

Odin Dios

de la lectura

Odín (pronunciado "OH-din"; en inglés antiguo Óðinn, y en sajón antiguo Woden, en alto alemán antiguo Wuotan , Wotan o Wodan , protoalemán * Woðanaz, "maestro del éxtasis") es uno de los personajes más complejos y enigmáticos de la mitología nórdica, y quizás de toda la literatura mundial. 

 

Joyas Vikingas | Reyes Vikingos

 

¿Quién es Odín?

Es el jefe de la tribu de las deidades Aesir, pero a menudo se aventura lejos de su reino de Asgard en largos y solitarios viajes por el cosmos por intereses puramente personales, como la cacería salvaje, a menudo en forma de misiones.  Es un implacable buscador y dador de sabiduría, pero respeta poco los valores comunitarios como la justicia, la equidad o el respeto a la ley y las convenciones. Es el protector divino de los líderes y también de los proscritos. Es un dios de la guerra, pero también de la poesía, y tiene destacadas cualidades "afeminadas" que habrían provocado una vergüenza indescriptible a cualquier guerrero vikingo histórico. Es adorado por quienes buscan prestigio, honor y nobleza, pero a menudo es maldecido por ser un dios voluble. ¿Qué tipo de personaje literario, por no hablar de un dios cuyo culto histórico abarcó gran parte de un continente y varios siglos, podría encarnar todas estas cualidades a la vez, con sus aparentes contradicciones?

Significado de Odín

Como se ha mencionado anteriormente, el nombre de Odín puede traducirse como "Maestro del Éxtasis". Su nombre en nórdico antiguo, Óðinn , consta de dos partes: en primer lugar, el nombre Óðr, "éxtasis, furia, inspiración" y el sufijo -inn, el artículo definido masculino, que, cuando se añade al final de otra palabra como ésta, significa algo así como "maestro de" o "un ejemplo perfecto de". 

El historiador del siglo XI Adam de Bremen lo confirma al traducir "Odín" como "El Furioso". Óðr puede adoptar innumerables formas diferentes. Como se describe en una saga de Odín, cuando se sentaba con sus amigos, deleitaba la mente de todos, pero cuando estaba en guerra, su comportamiento era terriblemente oscuro y frío.

Este éxtasis, que Odín encarna y transmite, es el factor unificador de los múltiples ámbitos de la vida con los que se le asocia especialmente: la guerra, la soberanía, la sabiduría, la magia, el chamanismo, la poesía y los muertos.

 

 

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Odín Dios de la Guerra

En la cultura popular moderna, Odín es descrito a menudo como un líder eminentemente honorable y comandante en el campo de batalla (por no mencionar su increíble musculatura), pero para los antiguos nórdicos no era nada de eso. A diferencia de otros dioses de la guerra más sencillos, como Tiro o Thor, Odín incita a la gente, por lo demás pacífica, a pelearse con lo que, para el gusto moderno, es una alegría totalmente siniestra. Su actitud no se aleja de la frase de Nietzsche: "¿Dices que es la buena causa la que santifica incluso la guerra? Os digo: es la buena guerra la que santifica toda causa.

En consonancia con su asociación con la soberanía (véase más adelante), Odín no suele ocuparse de los guerreros medios, sino que prefiere conceder sus bendiciones sólo a aquellos que considera dignos de ellas. Muchos de los más grandes héroes germánicos, como Starkaðr y la familia Volsung, se han beneficiado del patrocinio de Odín.

Tiene afiliaciones especialmente estrechas con los berserkers y otros "chamanes guerreros" cuyas técnicas de lucha y prácticas espirituales asociadas se centran en alcanzar un estado de unificación extática con ciertos animales feroces, normalmente lobos u osos, y, por extensión, con el propio Odín, el maestro de estas bestias.

Así, como dios de la guerra, Odín no está interesado principalmente en las razones de un determinado conflicto o incluso en su resultado, sino en el crudo y caótico frenesí de la batalla (una de las principales manifestaciones de óðr ) que impregna dicha lucha.

Odin dios de la mitología

La preferencia de Odín por la élite se extiende a todos los ámbitos de la sociedad. Como líder de los dioses Aesir, es el arquetipo divino de un gobernante. Es el fundador legendario de muchos linajes reales y es tan probable que los reyes como los guerreros chamanes lo reclamen como su beneficiario.

Los pueblos germánicos, al igual que otros pueblos europeos, tenían originalmente una jerarquía social y política de tres niveles. 

El primer nivel estaba formado por los gobernantes, el segundo por los guerreros y el tercero por los agricultores y otros ocupados en la producción y la fertilidad. Los dioses y las diosas pueden trazarse provechosamente en este esquema, y Odín, con Tiro, corresponde al primer nivel, el de los gobernantes. Sin embargo, la diferencia crucial entre Tyr y Odín a este respecto es que Tiro tiene mucho más que ver con el gobierno a través de la ley y la justicia, mientras que Odín tiene mucho más que ver con el gobierno a través de la magia y la astucia. Tyr es el gobernante sobrio y virtuoso, Odín es el gobernante taimado, impenetrable e inspirado.

Paradójicamente, Odín suele ser el dios preferido y el ayudante de los forajidos, aquellos que también han sido desterrados de la sociedad por un crimen especialmente atroz. Al igual que Odín, muchos de estos hombres eran poetas-guerreros de carácter excepcional y apáticos a las normas sociales establecidas: Egill Skallagrímsson (la saga de Egil) y Grettir Ásmundarson (la saga de Grettir el Fuerte) son dos ejemplos. El historiador danés de finales del siglo XII/principios del XIII, Saxo Grammaticus, cuenta incluso que Odín fue expulsado de Asgard durante diez años para que otros dioses y diosas no se vieran empañados por la innoble reputación que había adquirido entre muchos humanos.

Sea cual sea su estatura social, los hombres y mujeres favorecidos por Odín se distinguen por su inteligencia, creatividad y habilidad en la proverbial "guerra de todos contra todos". Que se conviertan en reyes o en criminales es principalmente una cuestión de suerte.

 

Runas Vikingas

 

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Una de las mayores diferencias entre las teologías monoteístas y politeístas es que en las primeras, Dios es generalmente omnisciente, todopoderoso, y ama a todos. Los dioses politeístas no son nada de eso; como cualquier ser humano, árbol o pájaro, están limitados por su particularidad. Para Odín, cualquier tipo de limitación es algo que debe superarse por cualquier medio necesario, y sus acciones se llevan a cabo en el contexto de una búsqueda implacable y despiadada de más sabiduría, más conocimiento y más poder, normalmente de tipo mágico.

Uno de los atributos más llamativos de su aspecto es su ojo único y penetrante. Su otra cuenca ocular está vacía, el ojo que una vez tuvo fue sacrificado para ganar sabiduría.

En otra ocasión, Odín se "sacrificó" aferrándose al árbol del mundo Yggdrasil durante nueve días y noches, sin recibir ningún tipo de alimento de sus compañeros. Al final de esta prueba, vio las runas, el antiguo alfabeto germánico cargado de magia que contenía muchos de los mayores secretos de la existencia. Se dice que después se jactó:

 

  1. Entonces quedé impregnada y me volví sabia.
  2. De palabra en palabra, me llevaron a la palabra.
  3. De trabajo en trabajo, me llevaron a trabajar.

El lado competitivo de Odín le llevó una vez a desafiar a los más sabios de los gigantes a un concurso para ver quién era el más competente y educado. El premio era la cabeza del perdedor, y Odín ganó preguntando a su oponente algo que sólo él podía saber. Odín entonces reclamó su premio y regresó a Asgard.

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Junto con Freya, es uno de los dos mayores practicantes del chamanismo entre los dioses.

Sus viajes espirituales chamánicos están bien documentados. La saga de Ynglinga relata que "a menudo viaja a tierras lejanas para hacer sus propios recados o los de otros", mientras que a los demás se les aparece dormido o muerto. Otro ejemplo se recoge en el poema de Eddic "Los sueños de Baldur", en el que Odín montaba a Sleipnir, un caballo de ocho patas típico del chamanismo del norte de Eurasia, hasta el infierno para consultar a un vidente muerto en nombre de su hijo.

Odín, al igual que los chamanes de todo el mundo, está acompañado por muchos espíritus conocidos, como los cuervos Hugin y Munin, los lobos Geri y Freki y las valquirias.

El chamán debe someterse a un ritual de muerte y renacimiento para obtener sus poderes, y Odín pasó exactamente por esa prueba cuando descubrió las runas.

Poderes de Odín

Ya hemos hablado, aunque brevemente, de los berserkers y otros distinguidos "guerreros-chamanes" bajo el patrocinio de Odín. Esta era la forma de chamanismo germánico más aceptable socialmente para los hombres.

La otra forma principal de chamanismo germánico está contenida en la tradición mágica conocida como Seidr, de la que Odín y Freya son los principales practicantes divinos. En la sociedad germánica tradicional, el hecho de que un hombre se dedicara al seidr equivalía a abandonar el rol de género masculino, lo que provocaba un considerable desprecio hacia cualquier hombre que decidiera dedicarse a ello. Como muestran las sagas, esto no impidió que algunos hombres practicaran el seidr de todos modos. Sin embargo, ni siquiera Odín estuvo exento de tales acusaciones de "no virilidad", y fue objeto de burlas por adoptar los rasgos y tareas femeninas que forman parte de la columna vertebral del seidr. Saxo, en el pasaje sobre el exilio de Odín al que hemos aludido anteriormente, relata que "con sus trucos teatrales y su asunción del trabajo de una mujer, había provocado el más repugnante escándalo en nombre de los dioses". Obsérvese también la referencia a la "impregnación" en el verso citado anteriormente; aunque ciertamente es una metáfora, es una metáfora cargada de implicaciones sexuales que habría sido inmediatamente reconocible para cualquier lector u oyente del poema de la época vikinga o medieval. Se puede encontrar un análisis más completo de la relación entre el chamanismo germánico y los roles de género. Para nuestros propósitos actuales, basta con señalar que, a los ojos de los europeos nórdicos precristianos, la práctica del seidr por parte de Odín lo convertía en un ser bastante "impío", incapaz de satisfacer las expectativas puestas en un hombre honorable.

 Pero ya hemos señalado la falta de preocupación de Odín por el honor. No es de los que rechazan todas las prácticas extáticas, incluso las que le dan mala fama.

 

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Poesía Odin

Odín sólo habla en poemas, y la capacidad de componer poesía es un don que concede a voluntad. Robó a los gigantes el hidromiel de la poesía, fuente primordial de la capacidad de hablar y escribir con belleza y persuasión. Desde entonces, la ha distribuido entre ciertos dioses, humanos y otros seres que considera dignos de ella. El nombre nórdico antiguo del hidromiel es Óðrœrir , "el agitador de Óðr" y, como hemos visto, óðr ("éxtasis, furia, inspiración") es también la raíz del nombre de Odín. Esta bebida embriagadora, con el poder que confiere, es una manifestación más de su éxtasis desbordante.

Muerte de Odín

Cuando los escritores romanos hablaban de los dioses y diosas de otros pueblos, normalmente intentaban identificarlos con las deidades de su propia religión. Cuando mencionaban a Odín, se referían a él como Mercurio, el psicopompo romano (la figura divina que guía a los que acaban de morir desde el reino de los vivos al de los muertos y, a su debido tiempo, de vuelta a la tierra de los vivos). Esto es significativo porque muestra que las asociaciones de Odín con la muerte fueron consideradas incluso más significativas que sus asociaciones con la guerra, de lo contrario habría sido pasado por alto como Marte. (Esta designación suele recaer en Tiro o en Thor).

Odín preside el Valhalla, la más prestigiosa de las moradas de los muertos. Después de cada batalla, él y sus útiles espíritus, las valkirias ("selectores de los muertos"), peinan el campo y eligen a la mitad de los guerreros muertos para llevarlos al Valhalla. (Freya reclama entonces la mitad restante).

Recibía con frecuencia sacrificios humanos, especialmente de la realeza, los nobles y los ejércitos enemigos. Esto se solía hacer con una lanza, un lazo o ambos, del mismo modo que Odín "se sacrificó" (en nórdico antiguo gefinn Óðni, sjálfr sjálfum mér ) para obtener el conocimiento de las runas. Una forma común -y aterradora- de asegurarse su favor en la batalla era arrojar una lanza a sus enemigos, sacrificándolos al dios al grito de: "¡Odín os pertenece a todos!". (En nórdico antiguo Óðinn á yðr alla ).

Su dominio de la nigromancia, el arte mágico de comunicarse con los muertos y resucitarlos, se destaca con frecuencia. 

Aunque hay varias razones por las que Odín mantiene este comercio con los muertos, incluyendo su deseo de aprender el conocimiento y la sabiduría que poseen, la razón más importante es su aterrador deseo de tener el mayor número posible de los mejores guerreros de su lado cuando tenga que enfrentarse al lobo Fenrir durante el Ragnarok, aunque sepa que está condenado a morir en la batalla.

Padre de Odín

Uno de los innumerables nombres de Odín es "Allfather" (nórdico antiguo Alfaðir ), "porque", según Snorri Sturluson, "es el padre de todos los dioses". Y, como ya hemos señalado, Odín figura como antepasado divino de innumerables familias de todo el norte de Europa. Es a la vez un dios Aesir, un dios Vanir (el dios Vanir Odr es sólo una extensión o transposición de Odín) y un gigante (su madre es Bestla, uno de los primeros gigantes de la escarcha). Un poema en nórdico antiguo lo identifica incluso con önd, el aliento de la vida.

Thor y Odin Mitologia

¿Qué podemos discernir en todo esto sobre la identidad de Odín? Al igual que Thor es la fuerza divina cuya presencia los vikingos sentían en el trueno, Odín es la fuerza divina cuya presencia los vikingos sentían en óðr . Para ellos, esta inspiración / furia / éxtasis no era un fenómeno profano, sino un fenómeno sagrado e incluso divino que estaba en el centro de innumerables empresas diferentes, muchas de las cuales eran particularmente raras y sobre todo decisivas en la vida de los vikingos. Quizá por eso Odín es el gobernante de los dioses: los reinos de la vida que presidía eran para otros aspectos de la vida lo que un gobernante es para la gente corriente.

Los escandinavos veían a sus dioses como las fuerzas vitales que mantenían unido el cosmos. Como "Dios", Odín era la fuerza vital de las fuerzas vitales - el "aliento de vida", o algo casi parecido a la "Voluntad de Poder" de Nietzsche. Seguramente no es una coincidencia que Odín desempeñara un papel más importante que cualquier otro dios en la creación del mundo. Sin su éxtasis vigorizante, y el encanto, la perspicacia y la claridad que aporta a la vida, y especialmente a una vida que merezca la pena ser vivida, sería imposible.

 

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